Contrées lointaines

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VENTE MASQUE GOURO – C. RATTON A. BRETON P. GUILLAUME

juillet 7th, 2014

Etude Tajan – Expert Bernard Dulon Hôtel Drouot, 2014
Le 11 juin dernier, la maison Tajan organisait à Drouot la vente d’une seule et unique pièce, un masque Gouro de Côte d’Ivoire ayant appartenu successivement à Charles Ratton puis à André Breton.

Cette vente fut exceptionnelle et tint toutes ses promesses en atteignant dix fois son estimation annoncée : plus d’un million d’euros. Bernard Dulon, l’expert, indique qu’il s’agit d’un record mondial pour un masque Gouro.Deux critères expliquent le montant atteint. D’abord l’indéniable qualité artistique de cette œuvre du «maître de Bouaflé», un sculpteur anonyme dont on ne connait que quelques rares pièces. Ce masque de danse représentant un visage surmonté d’un couple enlacé est un exemple important et singulier de l’art gouro.
Mais c’est surtout la provenance de cette œuvre qui explique son prix élevé. Ce masque, que le collectionneur et marchand d’art Paul Guillaume avait sans doute fait ramener d’Afrique, avec d’autres fétiches, par des officiers coloniaux, avait ensuite été acquis par le poète surréaliste André Breton, puis par le célèbre collectionneur Charles Ratton.
Curieusement, cette prestigieuse «filiation» n’avait pas été signalée par le dernier propriétaire de l’œuvre. Peut être tout simplement parce qu’il l’ignorait.
Avant de communiquer sur la vente, Bernard Dulon découvrira lors de ses recherches ultérieures qu’il existait deux photographies datant des années 20, dont l’une par Man Ray de 1927, montrant ce masque accroché dans le salon d’André Breton. Il avait été en outre reproduit dans Negro Anthology, le célèbre livre de Nancy Cunard publié en 1934 sur l’art africain.
illustrations en N/B et en couleurs

16 pages, 21 x 27 cm
livre broché, couverture souple
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