Contrées lointaines

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« THE REALM OF A RAIN-QUEEN » Reine de la pluie

janvier 31st, 2012

LE ROYAUME DE LA REINE DE LA PLUIE

E. Jensen Krige
Oxford University Press, 1943

L’histoire de la dynastie des reines « Modjadji » dites « Reines de la pluie »,
est certainement l’une des plus surprenantes.
C’est la seule reine dirigeante traditionnelle en Afrique australe.

Les Balobedu (Ba Lobedu – Ba ga Modjadji) sont une tribu bantoue de la province de Limpopo en Afrique du Sud. Ils ont leur propre royaume, dans le district de Balobedu. Chaque village du Royaume Lobedu a un chef qui représente la Modjadji, ou Reine de la Pluie.

Elle est issue d’un inceste entre son grand-père, Mugodo,  chef de la tribu des Balobedu avec sa propre fille (sa mère). Apprenant que ses fils ourdissaient un complot contre lui, il décida alors que le trône reviendrait à la fille qu’il enfanta et à ses descendants.
Elle devint donc l’héritière de la couronne et la première reine Modjadji, à l’origine d’une longue lignée matriarcale.

Maselekwane Modjadji I (1800-1854) fut donc la première de cette lignée royale. Les ancêtres lui accordèrent le pouvoir de faire tomber la pluie. Elle vivait dans un isolement complet dans sa concession royale, « le kraal » qu’elle ne pouvait quasiment pas quitter, et pratiquait des rituels secrets dans la forêt.
Selon la coutume, la reine devait s’abstenir de toute fonction publique.

Elle communiquait avec son peuple par l’intermédiaire de ses conseillers et les chefs de village. Des cérémonies pour faire venir la pluie avaient lieu chaque année dans sa concession royale.

En 1855, elle commit le suicide rituel toujours effectué lorsque la mort approche.

En effet, les secrets sont toujours transmis au successeur juste avant la mort du chef. Proche de la mort, elle nomme sa fille aînée comme son successeur
avant d’ingérer le poison.

Quand un chef meurt, son corps est laissé pour quelques jours dans la cabane
de telle sorte que quand on le frotte d’une certaine manière, la peau se détache.
Celle-ci est conservée et mélangée avec d’autres ingrédients dans des pots de pluie « mehago ». Les pots mehago ne sont jamais vus par le public…

Transgressant bon nombre d’interdits, Makobo Constance Modjadji VI, ne régna que deux ans (2003-2005) et décéda en 2005, laissant le trône vacant…

illustrations en N/B
328 pages, 22 x 15 cm
livre relié en anglais, couverture cartonnée










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