Contrées lointaines

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« GARDIEN DE RELIQUAIRE MAHONGWE »

octobre 9th, 2012

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Le culte du Bweti

Les Mahongwe (ou Hongwe) sont un peuple du nord-est du Gabon et font partie du groupe des Kotas.

Ils sont connus pour leurs figures de gardiens de reliquaires (Osyeba) semblables aux têtes de Naja déployées et couvertes sur la face de fils de cuivre juxtaposés horizontalement.
Chez les Mahongwe, le culte des ancêtres (Bwiti ou bwete) était au centre d’un système de croyances et de rites. Il constituait le noyau de la vie religieuse et sociale du groupe familial.
Les Mahongwe accordaient une dévotion particulière aux reliques d’ancêtres importants de la lignée, garants de la protection et la survie du groupe.

Les crânes et os des ancêtres étaient conservés et vénérés dans des paniers surmontés de figures de reliquaires sculptées représentant l’ancêtre fondateur du clan. Chaque clan possédait un reliquaire gardé à l’arrière de la case du chef.

Au moment de l’initiation, les clans se réunissaient. Tous les paniers-rituels du lignage auxquels étaient fixées les figures étaient rassemblés, puis chaque dignitaire dansait à son tour en tenant le panier du Bwété dans ses mains.
Le rituel funéraire permettait d’éloigner l’esprit des morts et de les honorer afin de bénéficier de leur protection. Seul le chef de clan ou du lignage était habilité à manipuler le Bwété sous peine de sanctions.

- Le cuivre très présent sur ce type de statuettes donne un aspect brillant
censé repousser les ennemis potentiels.

- La forme ovoïde est réalisée avec une âme de bois surmontée de plaques de métal.  Le visage est recouvert de lamelles de cuivre.

- Les yeux sont figurés par deux cabochons, le nez est formé par une fine plaque perpendiculaire. Au sommet, on observe une protubérance entourée de fil métallique. Le manche est recouvert en partie haute de fil de cuivre.
La base s’élargit formant une poignée sculptée dans un bois ancien et sec.
Pièce lourde et superbe avec beaucoup de cachet…

 

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